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Le Magnifique Parc Naturel de Ria Formosa en Algarve

Découvrez Ria Formosa, une zone protégée dans la région la plus méridionale du Portugal et un incontournable pendant vos vacances en Algarve 

Le magnifique Parc Naturel de Ria Formosa en Algarve

Située en Algarve, Ria Formosa est un Parc Naturel depuis 1987.

C'est la plus grande zone humide du sud du Portugal et couvre près de 18 400 hectares formés par un spectaculaire système d'îles de dunes de sable de 60 km de long - 2 péninsules (Ancão et Cacela), 5 îles-barrières (Barreta également connue sous le nom d'Ilha Deserta , Ilha da Culatra, Ilha da Armona, Ilha de Tavira et Ilha de Cabanas) et plusieurs étendues de marais salants.

Le Parc naturel de Ria Formosa couvre une grande variété d'habitats organisés en mosaïques comme des dunes de sable, des marais salants, des vasières, des îlots, des salines, des étangs d'eau douce, des pinèdes et des champs agricoles. C'est l'un des trésors les plus précieux de l'écosystème de l'Algarve regorgeant d'animaux sauvages à découvrir. Reflétant son importance, Ria Formosa est également classée comme zone humide d'importance internationale (site Ramsar) et comme zone de protection spéciale, et est incluse dans le site d'importance communautaire Ria Formosa-Castro Marim (réseau Natura 2000).

La zone est vitale pour les oiseaux, en particulier pour les oiseaux aquatiques, principalement parce que c'est une aire d'hivernage pour les oiseaux du nord et du centre de l'Europe, en particulier pour plusieurs espèces de canards et de nombreux échassiers. C'est aussi une halte sur les routes migratoires entre l'Europe et l'Afrique et elle abrite des espèces rares au Portugal comme la Talève sultane qui a été choisie comme symbole du parc naturel.

L'importance de cette zone ne se limite pas à l'avifaune. Les dunes de sable et les marais salants présentent une végétation riche et unique spécialement adaptée à ces milieux hostiles. La lagune est une zone de nourricerie pour de nombreuses espèces de poissons qui passent leurs premiers stades de développement dans les eaux peu profondes de la lagune.

La production de coquillages occupe plus de 1000 ha et est responsable de près de 80% des exportations portugaises de palourdes.

Une population résidente de 7 500 habitants vit à l'intérieur des limites du parc, mais en été, ces chiffres peuvent tripler. La population résidente travaille principalement dans des activités liées à la lagune comme la pêche, la pisciculture, la production de coquillages et l'extraction de sel.

Classée Réserve Naturelle dans les années 70, ce statut de protection a été élevé au rang de Parc Naturel en 1987 en raison du besoin accru de régulation du tourisme et de la pression urbaine ainsi que du besoin d'aménagement du territoire environnant.

Ce magnifique parc naturel est un incontournable pendant vos vacances en Algarve.

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